Velites

Velites (enkelvoud veles) heetten in Rome arme burgers die, omdat zij zelf geen zware bewapening konden bekostigen, in het romeinse leger van de republiek als lichtgewapenden dienden. Hun aantal per legioen was ca. 1200.

In een veldslag opereerden zij als iaculatores ('tirailleurs'), die in verbinding met de ruiterij met hun lichte werptuigen de aanval moesten openen. Met de opkomst van de auxilia verloren zij hun betekenis. Ze werden dan ook door Marius bij diens legerhervormingen afgeschaft.


Lit. F. Lammert (PRE 8A, 624v). - M.J. Bell, Tactical Reforms in the Roman Republican Army (Historia 14, 1965, 404-422). [A.J. Janssen]


Register