Lotophagen

Lotophagen (Λωτοφάγοι, letterlijk 'Lotus-eters'), legendarisch volk dat zich voedde met lotus, waarmee zeker niet de egyptische waterleliesoort maar waarschijnlijk een soort kleine pruim bedoeld is die aan een doornige struik in Noord-Afrika groeit. In de Odyssee (9, 82-104) vertelt Odysseus hoe hij op zijn omzwervingen ook bij de vreedzame en gastvrije L. belandde en hoe de makkers die hij op verkenning had uitgestuurd, door het eten van de lotusvrucht hun vaderland vergaten, zodat hij ze met geweld terug moest halen.

In de oudheid localiseerde men de L. graag in Noord-Afrika; volgens Polybius woonden ze op het eiland Meninx voor de kust van Tunesië.

Lit. O. Jessen (Roscher 2, 2142-2144). H. Lamer (PRE 13, 1507-1514). [Nuchelmans]


mythen