Mamertijnen

Mamertijnen (latijn Mamertini), letterlijk 'zonen van Mamers' (oskische naam van de god Mars), noemden zich de campaanse huurlingen van Agathocles van Syracuse toen zij na diens dood (289 vC) Messana overmeesterd hadden, van waaruit zij het noordoosten van Sicilië plunderden. Zij werden tijdelijk door Pyrrhus bedwongen en leden ca. 265 vC een zware nederlaag tegen Hiëro II van Syracuse, tegen wie zij eerst de Carthagers, vervolgens de Romeinen te hulp riepen. De bezetting van Messana door de Romeinen lokte de eerste punische oorlog uit (264-241). De trouw die de M. daarin aan de Romeinen betoonden, beloonden dezen door aan Messana onder de naam van civitas Mamertina de status van civitas foederata te verlenen.


Lit. W. Kroll (PRE Suppl. 6, 1935, 240). - M. Särstrom, A Study in the Coinage of the Mamertines (Lund 1940). A. Heuss, Der 1. Punische Krieg und das Problem des römischen Imperialismus (Historische Zeitschrift 169, 1949, 457-513). [A. J. Janssen]


Lijst van Namen