Nessus

Nessus (Νέσσος), een van de Centauren. Bij een gevecht tussen Heracles en de Centauren vluchtte N. naar de oever van de Euenus, waar hij voortaan reizigers overzette. Toen Heracles en Deianira de rivier wilden oversteken, kreeg hij de opdracht Deianira er over te dragen, maar onderweg wilde hij zich aan haar vergrijpen, waarop Heracles hem doodde. Alvorens te sterven raadde N. Deianira aan wat van zijn bloed te bewaren, daar dit als tovermiddel zou kunnen dienen om zo nodig Heraclew liefde terug te winnen. Toen zij daar later gebruik van maakte, veroorzaakte het Heraclew dood.

De strijd tussen N. en Heracles was een geliefd thema in de beeldende kunst van oudheid en renaissance; beroemd is de afbeelding op een attische amfora in laatgeometrische stijl (ca. 600 vC) in het Nationaal Museum van Athene.

Lit. Sophocles, Trachiniae. Wagmer/Quilling (Roscher 3, 280-287). W. A. Oldfather (PRE 17, 81-86). [Nuchelmans]

vaas
Heracles doodt Nessus, Zwartfigurige vaas uit de begraafplaats bij de Dipylon-poort (625-600 vC)


mythen