Philistus

Philistus (Φίλιστος) van Syracuse, staatsman en geschiedschrijver uit het eind van de 5e en het begin van de 4e eeuw vC, trouwe en invloedrijke aanhanger van de tirannen Dionysius I en II van Syracuse. De eerste steunde hij bij het verwerven van de alleenheerschappij (405 vC), waarna hij een van zijn voornaamste adviseurs werd en commandant van de stadsburcht. In 386 viel P. echter in ongenade en werd samen met Dionysius' broer Leptines, wiens dochter hij tegen de zin van de tiran gehuwd had, verbannen. Na Dionysius' dood (367) uit de ballingschap teruggeroepen, speelde hij een belangrijke rol aan het hof van diens zoon Dionysius II; hij werkte de bestuurlijke hervormingsplannen van Plato en Dio tegen, zodat beiden de stad moesten verlaten. Als admiraal slaagde P. er echter niet in Dio te verhinderen Syracuse te bezetten (357); in de daarop volgende gevechten sneuvelde hij of pleegde zelfmoord (356 vC).

P. schreef, gedeeltelijk tijdens zijn ballingschap, een geschiedenis van Sicilië (Σικελικά) in 11, 12 of 13 boeken, waarvan de eerste 7 de historie van het eiland tot 405 vC behandelden, de volgende de regeringen van Dionysius I en II tot 362 vC. Dit werk, waarin hij, naar het heet, methode en stijl van Thucydides poogde na te volgen, genoot in de oudheid groot aanzien; het was een belangrijke bron (via Ephorus en Timaeus?) voor het geschiedwerk van Diodorus Siculus. Er zijn slechts fragmenten van over.


Lit. Fragmenten in F. Jacoby, Die Fragmente der griechischen Historiker 3B (Leiden 1950 = 1964) no. 556, met commentaar in 3b (Leiden 1955). - R. Laqueur (PRE 19, 2409-2429). [Nuchelmans]


Lijst van Namen